• Автомобиль братьев Грэф

    Подавляющее большинство автомобилей бегающих сегодня по дорогам всех стран имеют передний привод. Это оправдано как экономически, так и технически. Переднеприводные машины, при прочих равных условиях, легче своих заднеприводных собратьев, их ведущие колеса лучше тянут, они надежнее держат дорогу в поворотах.

    Но передний привод в массовом автомобилестроении стал применяться относительно недавно, в середине 70-х прошлого века. При всей очевидности преимуществ, внедрение переднего привода сдерживалось чисто технической проблемой – невозможностью создать достаточно надежный и легкий шарнир, способный одновременно передавать большое усилие и позволять управляющему колесу поворачиваться в стороны на значительный угол. Решить эту проблему инженерам долго не удавалось. Тем интереснее тот факт, что первый переднеприводный автомобиль имеет давнюю историю.

    Читателю на заметку: как известно, Mitsubishi Outlander — одна из вершин творчества дизайнеров компании Mitsubishi. Это превосходный автомобиль, созданный как для повседневной эксплуатации, так и для длительных путешествий. Outlander — это надежность, безопасность и функциональность.

    Как известно, первая самоходная повозка, построенная в 1769 году французом Кюньо, имела силовой привод на единственное переднее колесо. Но вопрос с шарниром при этом не стоял, так как и паровой котел и паровая машина при повороте отклонялись в сторону вместе с колесом.

    Телега Кюньо

    Первым же бензиновым четырехколесным легковым автомобилем стал в конце XIX века австрийский «Грэф». Три брата Грэф Карл, Генрих и Франц владели маленькой слесарной мастерской, в которой изготавливали велосипеды и несложные механизмы.

    Под влиянием молодого конструктора Генриха Позендайнера, братья загорелись идеей создания своего автомобиля.

    В работу была взята легкая французская вуатюретка «Де Дион-Бутон». но ее одноцилиндровый мотор братья переставили с задней оси на переднюю. Машина была готова в 1898 году. Техническое решение, которое сегодня оценено как наиболее рациональное, современники расценили не более как желание братьев Грэф соригинальничать.

    Автомобиль братьев Грэф 1898

    Автомобиль имел стандартный двигатель, сцепление и трехступенчатую коробку «Де Дион» со встроенным в нее дифференциалом. А вот после дифференциала пошли «чудачества» братьев Грэф – короткие шарниры с карданными сочленениями. Все остальное в автомобиле, включая раму и кузов, было решено обычно для того времени, и только благодаря переднему приводу «Грэф» получил мировую известность, а Карл Грэф оформил патент на изобретение: «Привод передних управляемых колес автомобиля».

    Практическую ценность «Грэф» имел не большую, так как из-за высоких нагрузок на детали привода, он постоянно ломался. Скромные возможности мастерской позволили изготовить следующую (вторую) машину только в 1901 году. Она была оснащена более мощным двигателем (4,5 л. с.) и четырехместным кузовом с тентом.

    Второй автомобиль «Грэф» на международном автосалоне в Вене, проходившем летом 1901 года, получил серебряную медаль. Первый же «Грэф» и сейчас бережно хранится в техническом музее Вены в полностью рабочем состоянии.

    Во время работы автосалона 1901 года, Карл Грэф познакомился с руководителем австрийской фирмы «Целеритас» Вильгельмом Штифтом. Через несколько лет автомобильная фирма «Грэф унд Штифт» прославилась благодаря дорогим и надежным автомобилям, которые обыватели называли «австрийскими роллс-ройсами».

    Практически одновременно с Грэфами попытку построить переднеприводный автомобиль предприняла французская фирма «Латиль», но он успеха не имел и, на долгие годы, передний привод был забыт.